Grootvader worden

img-20160827-wa0001Ik was er nog veel te jong voor, vond ik. Bij het woord grootvader stel ik mij een hoogbejaarde man voor met een wandelstok en bevende handen. Of een grijsaard met een steelpijp, die rookwolkjes blaast in het knetterende haardvuur. Met krakende stem dist hij verhalen op over een wereld die al lang niet meer bestaat. ‘Grootvader, vertel nog eens over de grote oorlog.’ En toch is het me overkomen: grootvader worden. Zo maar ineens. Ongevraagd.

Ik was er niet klaar voor, dacht ik. Maar daar heeft ze niet op gewacht. Plots was ze daar: Mona. 47 cm liefde, 3,2 kg vertedering. Ze viel uit de lucht. En ik, ik viel als een blok voor haar. Zo klein en toch zo compleet, met armen en benen, met vingers en nageltjes. Alles mooi op zijn plaats. De lippen van haar mama, de ogen van haar papa. Wonderlijk is dat. Ze past perfect in je armen. Ze ruikt heerlijk naar baby en ze maakt leuke, knorrende geluidjes. Dat ze nog maar heel lang klein blijft. Na een paar dagen lijkt het wel of ik een geboren grootvader ben. Ik ben er helemaal klaar voor.

Mona

Eerst was je niets dan het vage
verlangen van mensen naar iets
van hen samen, daar konden
geen namen op worden gekleefd.

Dan groeide je diep in een holte
uit dansende dwergen.
Je was iets waar alles al in zat,
een soort kindersurprise.

Dolfijn in het klein, je tuimelde
in die zee van liefde die veel
te groot voor je was, een heelal
van wandelend water.

Elke seconde groeide er iets:
een hand, een voetje, nageltjes,
lippen, een wimper. Er groeide
verlangen naar verder

en verder vooral en je viel
in een tunnel die duurde,
een spiegel die brak en je landde
ineens in een cirkel van licht

en lucht en je schrok
van je stem, van het blinken
het schuren, het schetteren
van alles, veel luider daarbuiten.

Je viel en je viel in handen
van een reuzin. In handen
van de zachtste reuzin
ter wereld viel je in slaap.

De Slembroucks gisteren nog in De Groene Waterman, vandaag in De Volkskrant

Donderdag 25 augustus: tijd voor een feestje!

Mijn debuutroman De Slembroucks werd voorgesteld in De Groene Waterman in Antwerpen. Was jij erbij? Bedankt om mee te vieren. Kon je er niet bij zijn? Hier krijg je een impressie. Ceremoniemeester was de immer stijlvolle Joris Vergeyle. Alstein leidde het boek gloedvol in en Johan-Lou Verwimp en meneer E verzorgden het “lancement” ofte de trailer. Dat deden ze met verve.

Hierbij een impressie, met dank aan Jörg Pyl.

DSC_0721DSC_0733DSC_0738DSC_0743DSC_0760DSC_0719

Zaterdag 27 augustus: recensie in De Volkskrant!

“Een roman van geringe omvang die niettemin groots is. Of zoals Gust aan zijn moeder schrijft: ‘In miniatuur ziet de wereld er zoveel mooier uit.'”

De Slembroucks zijn in aantocht!

9789028426665.img
Super spannend. Nog een paar nachtjes slapen en dan verschijnt hij: mijn allereerste roman, De Slembroucks.

Op donderdagavond 25 augustus wordt het boek voorgesteld in De Groene Waterman in Antwerpen. De uitnodiging vind je hier: Theunynck – uitnodiging

Wil je graag al een fragment lezen? Klik hier.

Of wil je mij liever aan het woord horen? Dan moet je even naar Boeken Toe luisteren. Na een dikke 5 minuten ben ik aan de beurt. Maar je moet blijven luisteren, want het is een knappe podcast (met een Joke Van Leeuwen in bloedvorm en nog veel meer moois)!

Ik kijk ernaar uit om je op 25 augustus in de kelder van de Groene Waterman terug te zien. Marc Van Alstein, Joris Vergeyle, Lou Verwimp, mijn uitgever en de mensen van De Groene Waterman staan samen met mij klaar om er een bruisend feestje van te maken.

Tot dan,

Peter

 

 

Nel verwacht je…

9789028426610.jpg“Elke vinger die hij in de klei drukte, was een ode aan mijn lichaam”

100 jaar geleden (11/07/1916) stierf de heerlijke schilder en beeldhouwer Rik Wouters, zielig in een ziekenhuiskamertje aan de Prinsengracht in Amsterdam. Aan zijn zijde zat Nel, zijn flamboyante vrouw, model en muze. Zij stierf mee, want toen hij zijn ogen sloot, bestond ze niet meer…

Lies Van Gasse en ik vertellen het ontroerende verhaal van Nel en Rik, uit het standpunt van Nel, een jonge, vrije vrouw aan het begin van de 20ste eeuw.

Wil je de lancering van deze beklijvende nieuwe beeldroman (graphic novel) meemaken? Dat kan op verschillende plaatsen, tijdstippen en manieren. We houden een feestelijke boekpresentatie in Gent op 26 mei 2016. We trekken ook door het land met een aangrijpende voorstelling waarin ik vertel en Lies live tekent op een groot scherm, zodat je midden in de actie belandt.

Agenda:

  • 22 mei, 11 uur • Zaventem (De Schrijnwerkerij) :
    avant-première van de voorstelling Nel. Een zot geweld. Zie Nel_in_Zaventem
  • 26 mei, 19:30 uur • Gent (KANTL):
    Feestelijke boekpresentatie van Nel. Een zot geweld, met Eric Rinckhout, Lies Van Gasse, Peter Theunynck en… een receptie. Zie Nel – Uitnodiging
  • 2 juni, 20:00 uur • Antwerpen (Boekhandel De Groene Waterman).
    Voorstelling Nel. Een zot geweld.
  • 8 juni, 20:00 uur • Kortrijk (Boekhandel Theoria).
    Voorstelling Nel. Een zot geweld
  • 8 september: 20:00 uur • Mechelen (Boekhandel De Zondvloed).
    Voorstelling Nel. Een zot geweld.
  • 22 september: 20:00 uur • Eeklo (Bibliotheek).
    Voorstelling Nel. Een zot geweld. (org. Davidsfonds & Gezinsbond)
  • 6 oktober: 20:00 uur • Melle (Bibliotheek).
    Voorstelling Nel. Een zot geweld (org. Gezinsbond)
  • 16 oktober: 14:00 uur • Mechelen (De Maan).
    Voorstelling Nel. Een zot geweld (ledendag Gezinsbond)
  • 15 januari 2017: 11:00 uur • Berchem (CC Berchem).
    Voorstelling Nel. Een zot geweld (org. Gezinsbond)

Meer over het boek:

Van de Woestijne biografie wordt e-book

9200000055578650.jpg

Goed nieuws voor wie van Karel van de Woestijne houdt

In 2010 verscheen mijn Karel van de Woestijne-biografie. Die werd door de kritiek gunstig ontvangen en werd ook genomineerd voor de AKO-literatuurprijs.

Sinds enige maanden was het boek uitverkocht. Dat was jammer, want regelmatig krijg ik  vragen van mensen die een exemplaar op de kop willen tikken.

Uitgeverij De Bezige Bij besliste om het boek op de markt te houden, door het als e-book ter beschikking te stellen. Goed nieuws dus voor wie in Van de Woestijne geïnteresseerd is.

“Bijzonder goed gedocumenteerd, maar ook zeer goed en evocatief geschreven”
                                                                                                                                           Wiel Kusters

Wiel Kusters, dichter en voormalig hoogleraar letterkunde aan de Universiteit van Maastricht, schreef onlangs nog het volgende over mijn Van de Woestijne-biografie:

“Ik wilde u graag laten weten hoezeer ik uw biografie van Karel van de Woestijne bewonder. Zij is niet alleen bijzonder goed gedocumenteerd, maar ook zeer goed en evocatief geschreven, mede dank zij de soms aangrijpende kracht van detaillering waar die te pas komt.

Uw boek is mij des te dierbaarder aangezien ik meen te mogen zeggen dat ook het werk van de dichter steeds verder groeit in mijn waardering en inzicht.

Ik ken uit de afgelopen vijf jaren geen betere biografie dan deze van uw hand, ook al vingen sommige werken in Nederland meer publiciteit.”                         

Wiel Kusters, 2 januari 2016

Een dag voor Leonard Cohen

f62beb1f09

Geen vrolijke lentedag, na wat er gisteren gebeurde.

Als ik mij niet goed voel, zet ik Cohen op. Hij streelt mijn ziel. Al lang was ik van plan om zijn machtige Hallelujah in het Nederlands te vertalen. Waarom nog langer wachten, dacht ik ?

Ik ben er meteen aan begonnen, gewoon in de hoop dat ik er iemand anders blij mee maak. Wat is de zin van ons bestaan? Misschien alleen maar dat we af en toe iemand anders gelukkig kunnen maken. Meer niet. Maar het is toch wat.

[David speelt voor Saul op de harp]

 

Ik hoorde van een geheim akkoord
Dat David speelde, God was bekoord
Maar ach, muziek dat kan jou toch niet boeien?
Het gaat aldus: drie vier vijf zes
Met hier een kruis en daar een bes
De sprakeloze vorst schreef Halleluja

Halleluja
Halleluja
Halleluja
Halleluja

Je geloof was sterk, maar soms ook zwak
Je zag haar baden op het dak
D’r schoonheid in het maanlicht liet je gloeien
Ze sloot je in de keuken op,
Sloopte je troon en schoor je kop,
En uit je mond trok zij een Halleluja

Halleluja
Halleluja
Halleluja
Halleluja

Je vraagt: wat deed je met die naam
Maar ik heb hem niet eens verstaan,
En bovendien dat zijn toch oude koeien
Er zit een gloed in ieder woord
Het maakt niet uit wat iemand hoort
Een heilig of een gebroken Halleluja

Halleluja
Halleluja
Halleluja
Halleluja

Ik maakte het voor jou niet waar
Ik voelde niets, ik tastte maar
Ik loog niet en ik wou het niet verknoeien.
En ook al liet ik chaos na
Straks kom ik voor mijn Heer te staan
Met op mijn lippen enkel Halleluja

Halleluja
Halleluja
Halleluja
Halleluja

Halleluja
Halleluja
Halleluja
Halleluja

Halleluja
Halleluja
Halleluja
Halleluja

© Leonard Cohen, vertaling Peter Theunynck

nieuwe Nederlandse vertaling Hallelujah Leonard Cohen
Cohen Halleluja Nederlandse vertaling

 

Poëzie leeft!

COVER GEDICHTEN.indd

In september verscheen bij het Davidsfonds  Een leven in gedichten, de bloemlezing die Ronny De Schuyter en ik samenstelden. We kregen allebei al schouderklopjes van enthousiaste lezers en van de dichters.

Het boek gaat blijkbaar ook vlot over de toonbank. Volgens cijfers van boek.be is dit het best verkochte poëzieboek van 2015. We legden bij de samenstelling de lat hoog en kozen alleen voor gedichten die we allebei echt sterk vonden. Fijn dat het publiek ons nu volgt. Een welgemeende dankjewel aan alle lezers en uiteraard ook aan de 99 dichters die ons de toelating gaven om hun gedichten te publiceren.